Anne McCaffrey

Did Anne McCaffrey plan the physics of Pern or did it devel­op along the way? Here's her response:

The Physics of Pern—ah, yes, well, they have been devel­oped by Dr. Jack Cohen of Warwick University in Dragonsdawn and All the Weyrs of Pern. They are basically Newtonian physics and/or biology in which Jack holds both a Ph.D and a D.Sc. He is also a generalist, and was able to correct some of my basic errors, which were legion. I satis­fied the science requirement at Radcliffe by taking cartog­raphy. Although I did not know at that point in my life that it would be a valuable asset in my life's work, being able to develop a map of new worlds has been extremely valuable. Even expert Karen Wynn Fonstad, whom I helped with details in the Atlas of Pern, remarked that most of my sup­positions about Pernese terrain jibed well with what was geologically possible. It was a case of the subconscious run­ning with an idea in the best of possible directions.

To Jack Cohen, I owe the biology of Pern, especially of the dragons and the fire-lizards who supplied the genetic material used to create—by a special and now-unknown process of the alien race—the Eridani, the dragons of Pern. (You can't just breed large examples of a species to other large examples and keep increasing the size in a few gener­ations.) He also figured out how to decimate the malignant and possibly dangerous life-forms that inhabited the Oort Cloud with the zebedees (his name and creation, a creature that replicates itself despite its environment).

I had, you see, backed myself into a corner in The White Dragon, because there was no way the present day popula­tion of Pern could eradicate the mycorrhizoid Thread life form without the help of the original colonists. It was my notion to have a voice address artificial intelligence unit—AIVAS—as part of the settlers' equipment, and for the pre­sent day Pernese to discover this device and learn from it. I might have been ahead of the game in suggesting such a computer in 1970, but current computer techniques indicate that such a device is within the realm of possibility. What I desperately needed was a system by which the Pernese gen­eration could access the technology left by their progenitors so that they could actively fight Thread and honor the Weyrleader's vow to end the Threat of the Red Star forever. Jack was ingenious in working out details that would for­ward this ambition. For instance, how the colony ships were powered. He figured out that, in order to move such a mass as a planet, there would need to be several attacks on it. He utilized the draconic ability to move between time and place, and also set up the zebedees to be sure that the myc­orrhizoid spore did not again leave the Oort Cloud. According to the Hoyle-Wickramansingh theory (to which Jack does not personally subscribe but was willing to use as a mechanism in the story) about Oort clouds, many organ­isms might lurk within such astronomical features, as well as embryonic cometary masses, and it would be as well to disseminate a killer virus in the cloud to prevent any recur­rence of Thread or similar nebular virii.

So, as far as the physics of Pern is discussed by me in the books, it is legitimate even if it hasn't happened else­where. Jack was adamant that I give a logical explanation of as much as I could, because then people would be more apt to trust the improbable. It's much easier to describe Pern as earth-like, and that is quite legitimate, too, espe­cially now that we have discovered other star systems do have earth-type planets around their primaries. I try to have some basis for even the most drastic suggestions I make.

However, I went to the source, as it were, for correct astronomical dates for the latest Pern book, The Skies of Pern. I asked Dr. Steven M. Beard of Edinburgh Observatory, and Scott Manley of the Armagh Observatory for substantiating facts in deploying a fireball above and into Pern. I went up to Armagh, also meeting Dr. Bill Napier, author of Nemesis, and other members of the obser­vatory staff to see Scott's Cosmic Impact Program from which he directed Pern's fireball. Coincidentally, earth itself had a Near Earth Object scare about the time I fin­ished writing the manuscript, and many concerned scien­tists were watching the rather busy skies near our planet to identify and forewarn of other close encounters with NEO's and PHA (Possibly Hazardous Asteroids). Such movies as Deep Impact and Armageddon gave me visual evidences of such a disaster, but the dragons of Pern are unusually designed to help mitigate the worst effects of such a cata­strophe. The thrust of The Skies of Pern, the need for the inhabitants to become more aware of their spatial environ­ment, and the critical need to set up additional observatories to help prevent a recurrence of such a cosmic impact, is as modern and timely as the one currently in operation on earth, even if it requires the dragons of Pern to implement.

So, Did I plan the physics of Pern or did it develop along the way? The answer is, I didn't plan. It developed along the usual lines for any earth-type planet, and I dragged in what­ever experts I needed to substantiate any unusual actions or positing. People want Pern to be believable: I've tried to make it logical as well. I also hope that the general attitude of the Pern People within the books has reflected their growing awareness of science and technology. I tried to infer this by their less restricted vocabulary and general acceptance of their historical origins.


Физические принципы Перна.

Энн Маккефри (послесловие к роману «Небеса Перна»)

Планировала ли изначально Энн Маккефри физические принципы Перна или развивала их в процессе написания цикла? Вот её ответ.

«Физические принципы Перна – ну, что же, они были развиты доктором Джеком Коэном из Уорвикского университета в «Заре драконов» и «Всех Вейрах Перна». Это, по существу, ньютонова физика и/или биология, по которым он получил учёные степени Ph.D. и D.Sc. (приблизительные эквиваленты наших степеней кандидата и доктора наук, соответственно. – прим. перев.) Джек также осуществлял общую редакцию, ему удалось исправить некоторые мои основные ошибки, а их был легион. Свои научные потребности я удовлетворила в Рэдклиффе, окончив картографические курсы, хотя и не представляла себе на том жизненном этапе, что это станет ценным активом в главной работе моей жизни. Способность создать карту нового мира была воистину бесценной. Даже эксперт Карен Винн Фонстад, которая помогала мне с деталями в Атласе Перна, отмечала, что большинство моих предположений о поверхности Перна хорошо соответствуют возможному с точки зрения геологии. Это был случай подсознательного течения мысли в наилучшем из возможных направлений.

Джеку Коэну я обязана биологией Перна, особенно биологией драконов, а также огненных ящериц, предоставивших свой генетический материал для их создания – с помощью особых, неизвестных в настоящее время методов чужой расы – Эридани. (Вы не можете просто вывести взрослых особей одного вида из взрослых особей другого вида и сохранить увеличение размеров особи в нескольких поколениях.) Он также предложил идею, как истребить возможно опасные и зловредные жизненные формы, населяющие Оортово Облако, с помощью зеведеев (его название и творение, создания, которые воспроизводят себя независимо от своего окружения).

Как вы заметили, я поставила себя в безвыходное положение в «Белом Драконе», так как у современного населения Перна не было пути, следуя которому оно смогло бы навсегда искоренить микоризоидную жизненную форму (Нити) без помощи первопоселенцев. Моя идея была такова, что частью оборудования поселенцев должен был быть AIVAS – искусственная интеллектуальная справочная система с голосовой связью (Айвас – в старом, или Игипс – в новом переводе – прим. перев.), и что современные периниты должны обнаружить это устройство и обучиться у него. Возможно, я опередила бы время, предположив существование такого компьютера в 1970 году, но текущее состояние компьютерной техники указывает, что подобное устройство находится в пределах возможного. В чём я отчаянно нуждалась, так это в системе, посредством которой нынешнее поколение перинитов смогло бы получить доступ к технологии, оставленной их предками, так чтобы они могли активно бороться с Нитями и чтить обет Предводителя Вейра навсегда покончить с Угрозой Алой Звезды. Джек проявил изобретательность в разработке деталей, которые смогли бы поспособствовать в достижении этой цели. К примеру то, как приводились в движение корабли колонистов. Он представил себе, что для того, чтобы сдвинуть тело с массой как у планеты, потребуется несколько атак. И он использовал способность драконов перемещаться во времени и пространстве, а также придумал зеведеев, чтобы быть уверенным, что микоризоидные споры больше никогда не покинут Оортово Облако. В соответствии с теорией Хойла – Викромансинга относительно Оортовых Облаков (которую Джек лично не поддерживает, но был охотно готов использовать как механизм в сюжете), в пределах таких астрономических образований может таиться множество организмов, также как и зародышевых кометных масс, и возможно рассеять вирус-убийцу в этом облаке, чтобы предотвратить какое-либо повторение нашествия оттуда Нитей или подобных вирусов.

Итак, поскольку физика Перна рассматривалась мною в книгах, она узаконена, даже если она не имеет места где-либо ещё. Джек был непреклонен в том, чтобы я давала логические объяснения, насколько это возможно, так как в таком случае люди будут более склонны поверить в невероятное. Намногопроще изобразить Перн землеподобным, и это вполне оправданно, особенно теперь, когда мы открыли, что и другие звёзды должны иметь землеподобные планеты. Я старалась иметь основания даже для наиболее смелых из сделанных мной допущений.

Тем не менее, я обратилась к первоисточнику, так сказать, чтобы скорректировать астрономические даты для самой последней книги о Перне, «Небеса Перна». Я попросила у доктора Стивена М. Биэда из Эдинбургской Обсерватории и у Скотта Мэнли из Обсерватории Армы привести факты, дабы сделать реалистичным подлёт и столкновение огненного шара с Перном. Я поднялась в Арму, встретившись также с доктором Биллом Нэпиером, автором «Немезиды», и с другими сотрудниками обсерватории, чтобы увидеть Программу Космических Столкновений Скотта, с помощью которой он смоделировал огненный шар Перна. По случайному совпадению, мир был напуган пролетавшим мимо Земли объектом приблизительно в то время, когда я закончила рукопись, и множество озабоченных учёных осматривали довольно оживлённые окрестности нашей планеты, чтобы идентифицировать и предупреждать о других случайных близких встречах с околоземными объектами и ВОА (Возможно Опасными Астероидами). Такие фильмы, как «Столкновение с Бездной» и «Армагеддон» дали мне визуальные свидетельства такого бедствия, но драконы Перна сконструированны необыкновенно, чтобы помочь смягчить худшие последствия такой катастрофы. Главная тема «Небес Перна» - то, что необходимость для жителей планеты стать более осведомлёнными об окружающем их пространстве, и критическая необходимость основать дополнительные обсерватории, чтобы помочь предупредить (предотвратить) подобное космическое столкновение, являются столь же современными и своевременными, как те, что в настоящее время актуальны на Земле, даже если для выполнения это потребует участия драконов Перна.

Так планировала ли я изначально физику Перна или развивала её в процессе написания? Ответ таков: я не планировала. Она разработана соответственно обычной судьбе любой планеты земного типа, и я вовлекала любых экспертов, в которых нуждалась, чтобы сделать реалистичными любые необычные действия или утверждения. Люди желают, чтобы Перн был правдоподобным: я попыталась сделать этот мир также логичным (логичным насколько возможно?). Я также надеюсь, что общая позиция людей Перна в пределах книг отражала их растущую осведомлённость в науке и технологии. Я старалась обозначить это их менее ограниченным лексиконом и превалирующим (повсеместным?) принятием своих исторических начал (корней?).

Сайт управляется системой uCoz